PortraitChristian Goldbach est n le 18 mars 1690 Koenigsberg (Prusse, aujourd'hui en Russie). Son pre tait pasteur. Aprs avoir tudi les mathmatiques et le droit, il voyagea en Europe partir de 1710, rencontrant notamment Nicolas Bernoulli ( Londres en 1712, puis Oxford), Leibniz, Euler et De Moivre. En 1723, il rencontra ensuite Jean II Bernoulli, le fils de Jean, qui lui proposa de correspondre avec son frre Daniel (Goldbach l'aidera publier son premier livre).
De retour en Russie, il intgra grce l'aide d'Euler l'Acadmie de Saint-Ptersbourg sa cration, le 27 dcembre 1725, en tant que secrtaire. Il partit ensuite Moscou o il fut le tuteur de Peter II partir de 1727. Son lve devint tsar en 1728 mais mourut en 1730 de la variole, mettant fin ce travail. Goldbach resta cependant au service de la nouvelle impratrice Anne. Il rentra donc Saint-Ptersbourg en 1732, l'impratrice ayant dcid d'y ramener la Cour. Il rintgra ainsi l'Acadmie, en tant que correspondant, et devint l'un de ses deux administrateurs en 1737. En 1740, Anne de Russie mourut et Ivan VI devint tsar. A sa demande, Goldbach dmissionna alors de l'Acadmie pour prendre un poste au ministre des affaires trangres. Il fit ensuite une monte dans la hirarchie sociale et politique russe, et mourut le 20 novembre 1764.

Ayant correspondu avec Euler, il a fait d'importantes avances en thorie des nombres. Il y a d'ailleurs formul une conjecture, qui n'a toujours pas t dmontre ni dmentie (tout entier pair autre que 2 s'crirait comme somme de deux nombres premiers).

Sources :
www.st-andrews.ac.uk